冬虫夏草とネパール

『ヒマラヤの恵み』

標高70メートルの平原地から8,800メートルを超えるヒマラヤの山々が連なるネパールは、その独特の気候風土から植物の多様性に富んでおり、生薬の宝庫として何世紀にも渡り近隣の国々に知られてきました。

その中でも古くから特に珍重されたのが、ネパールのチベット方面の高山地帯(3,540~5,050メートル)に生息するコウモリガ科の蛾(中国名:蝙蝠蛾)の幼虫に寄生する冬虫夏草:学術名(Cordyceps Sinensis)です。中でもネパールのドルパ地区に生息する『冬虫夏草』は最も品質が高いとされています。

『冬虫夏草』はその名が意味するように、冬に土の中で蛾の幼虫が真菌に感染され、4年ほど経過したのち、春になると幼虫の養分を利用した菌糸が成長を始め、夏に地面から生えたものを収穫したものです。

毎年5月から7月までの3か月間、雪が解けてからネパールのDolpa(ドルパ)地区とヒマラヤの高山地帯で『冬虫夏草』が地元の人の手で一つ一つ丁寧に収穫されます。この時期は家族が総出で数日間山にこもり、極寒の中、高山病と闘いながら冬虫夏草を採取します。

冬虫夏草収穫の様子

ネパールの冬虫夏草

収穫の様子

アジア最貧国を救うネパール産『冬虫夏草』

冬虫夏草の収穫の様子

天然冬虫夏草

冬虫夏草は古くは清の時代から何世紀にもわたり強壮効果、精力減退などに効果があるとされ珍重されていましたが、世界にその存在が知られるようになったのはわずか25年ほど前です。

その後、冬虫夏草についての研究が進み、最近では生活習慣病、運動能力低下、アトピー性皮膚炎、糖尿病、抗腫瘍効果などにも効果があるとされ、アジア諸国を中心に多くの国でその効用が知られてきました。

しかしながら、ネパール産の天然冬虫夏草は高品質と知られていながらも、中国やインドなど隣接する国の一部の薬剤商や漢方薬商に高値で取引された以外は、長年にわたり公に他国への輸出はしていませんでした。近年では中国、チベットでは冬虫夏草の収穫量が減り価格が高騰している事もあり、中国では冬虫夏草の資源保護のために輸出が厳しく規制されました。現在は正規ルートで中国産の冬虫夏草を日本に輸入するのは大変難しい状態です。しかしながら高品質で高値が付くネパール産の『冬虫夏草』を中国の業者がこぞってネパールに探しに訪れ、中国産やチベット産の高級品として冬虫夏草を日本を含む海外に輸出販売しているのもネパールではよく聞く話です。

ネパール政府はこの実態を踏まえ、乱獲を防ぎ、国の宝である『冬虫夏草』の収穫の期間、地域、採集業者を限定、管理するなどして 保護に努めるとともに、正当な価格での輸出を促進し、国の経済力の発展の助長となるという理由でネパールから他国に直接『冬虫夏草』の輸出を推進しています。冬虫夏草の収穫地域(孤立した高山地帯の村々)の人たちは『冬虫夏草』で個人レベルで収入を得る事ができるようになり、その地域の税収は、学校や病院、道の建設、水力発電設備の設置などのために役立てられています。ネパール産の冬虫夏草は病に苦しむ人たちを救うだけではなく、アジア最貧国のネパールを経済的にサポートするという大きな役割をもったまさに『ヒマラヤの恵み』なのかもしれません。

またネパールは特別特恵関税の対象国なので、冬虫夏草には輸入関税がかからない優遇措置がとられています。

日本は今まで中国など他の国を通して輸入していましたが、直接、収穫から日本国内の納品まで手配ができるヤーサトレーディングを利用することで、ヒマラヤの高山地帯で収穫された、ネパール産の品質の良い冬虫夏草をより低価格で購入する事ができます。

ネパールの天然冬虫夏草

ネパール天然の冬虫夏草をお届けしています

『冬虫夏草』を購入時の注意点

一般的に冬虫夏草と呼ばれるものは500種類以上とされていますが、その効果が証明されているものはほんの一部の限られた種類であることが判明されています。漢方医学ではコウモリ蛾の幼虫に寄生したものだけが冬虫夏草とされています。

中でもネパール産天然冬虫夏草(CORDYCEPS SINENSIS)は何世紀もの間、その効果や効能から高い評価を得て、現在ではグラム単位で取引される大変貴重な植物として知られています。

市場に出回るものには粉末状のものや混ぜ物をして量を増したもの、有効な成分を含まない物、虫に菌を人工的に寄生させたもの、天然冬虫夏草と名ばかりの粗悪品などが出回っている事があるので、本物の天然冬虫夏草を購入するには大変注意が必要です。

また冬虫夏草を含むサプリメントを選ぶ際の目安として、原料となる冬虫夏草について産地や種類を詳しく公表してる製品のほうが、購入者の信頼を得る事が出来、その結果、販売促進につながると当社は信じています。何世紀にも渡り、漢方薬として愛用され続けた天然の冬虫夏草の効能はその長い歴史が証明しています。

ヤーサトレーディングは自信を持って
『ネパール産冬虫夏草』をお薦めいたします。

私たちはヒマラヤの標高3,540 から5,050メートルの 高地で収穫されたコウモリガ科の蛾の幼虫に寄生する、原産地証明証付きの冬虫夏草(Cordyceps Sinensis)のみを取り扱っています。
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